¿Qué es una olla de cocción lenta (slow cooker)?

¿¡Por qué no he descubierto estas ollas antes!? Hace un par de meses compré una y, desde el primer momento, me enamoré perdidamente de ella. Es imposible transmitir cómo queda lo que cocinas en un aparato de estos, ¡tienes que probarlo!

 

Vamos a empezar con un poco de historia, poca, no quiero aburrir a nadie ;) Estas ollas las inventa una empresa norteamericana para cocinar legumbres allá por los años ’70 y evolucionaron en poco tiempo para cocinar, muy lentamente, cualquier cosa que eches en su interior. La idea era poner la olla en funcionamiento al salir de casa por la mañana al ir a trabajar y encontrarte la cena lista cuando regresases a casa por la tarde.

Olla lenta - Crockpot - Slow cooker
 

Nadie nos tiene que contar a nosotros, un país con innumerables guisos cocinados a fuego lento, los beneficios de cocinar algo durante horas y horas. Pero algo cambió en nuestra forma de cocinar, la olla a presión dividió el tiempo necesario entre 4 ó 5 y esos guisos, en vez de en 4 horas, empezamos a hacerlos en 1 hora o 45 minutos. Hoy, con las nuevas ollas a presión, reducimos esos tiempos de nuevo a la mitad.

Con estas ollas volvemos a disfrutar de platos con cocciones largas, aún más largas que antaño, pero con una diferencia importantísima yes que no tienes que estar nada pendiente de lo que estás cocinando salvo cuando el plato está a punto de terminarse para apagar la máquina.

 

¿Cómo es?

El aparato en cuestión es sencillo: una base que calienta una olla cerámica y dos mandos, uno para seleccionar la función ( cocinado lento, cocinado rápido y calentado) y otro para seleccionar el tiempo. El vaso de cerámica es apto para horno, microondas, nevera y congelador; mi modelo, además, también lo es para cocina de gas, eléctrica, vitrocerámica e inducción.

Olla lenta - Crockpot - Slow cooker
 A la hora de elegir el tamaño también lo tenía claro, ¡enorme! Se tarda lo mismo en hacer un guiso para 2 que para 4 ó 6 personas, así que por qué perder el tiempo con uno pequeño pudiendo hacer más raciones y tener la comida lista otro día.

 

¿Qué es lo que me ha hecho ver las cosas de otra forma? ¿Volver a pensar en cocinar durante un montón de horas algo en vez de querer hacerlo en unos pocos minutos? 2 son los motivos:

  • Permite desentenderte totalmente de lo que estás cocinando: programas el tiempo y te olvidas, se apaga sola. Y si tu modelo mantiene caliente la comida después de cocinada y llegas un poco más tarde a casa da igual, no tendrás ni que calentar la comida. No puedes hacer lo mismo en la cocina convencional, tienes que estar pendiente para apagarla o echar más líquido si hiciese falta. ¡Y a mí me preocuparía bastante dejar encendida una cocina durante 10, 15 ó 20 horas! Con esta olla nada puede salir ardiendo.
  • Si guisando algo durante 4 horas las cosas se deshacen en la boca, cocinándolo durante 10 horas no necesitaréis dientes para masticar la comida. Imaginad que intensidad de sabores después de tantas horas cociéndose a esas temperaturas tan bajas.

 

Consumo eléctrico

Es inevitable que te asalte esta duda, al menos a mí es de las primeras cosas que me vino a la cabeza en cuanto empecé a ver los tiempos de algunas recetas: ¿¡cuánto consume el dichoso aparato si va a estar encendido tantas horas!? Poco, muy poco. El mío en concreto, y tengo entendido que los grandes son más potentes que los pequeños, consume 240W (0,24 kW). Si la compañía eléctrica nos cobra el kW/hora a unos 0,15 €, la olla gasta 0,04 €/hora. Hasta ahora, el guiso que más tiempo me ha llevado han sido 10 horas, lo que me ha supuesto un gasto de  0,40 € de electricidad, ¡no está mal!

 

¿Cómo se cocina?

Muy sencillo: echa todo en la olla, programa el tiempo y vete. Espera, puedes complicar las cosas un poco: sella la carne que vayas a guisar, echa todos los ingredientes a la olla y vete. ¡Es imposible no enamorarse de ella!

Otra duda que me asaltó nada más comprarla fue cómo convertir mis recetas tradicionales para hacerlas aquí o si sería complicado encontrar otras en internet. La pregunta 1 se resolvió al descubrir que hay cientos de recetas en internet, sólo tienes que ver los tiempos estimados de guisos parecidos al que quieres hacer. Sí es cierto que se necesita un pequeño tiempo de aprendizaje para conocer tu olla porque no todas son igual de potentes, pero eso pasa con casi cualquier aparato eléctrico de cocina. En mi caso, al primer rabo de toro di más tiempo del que hubiese necesitado, en las costillas lo clavé y el segundo rabo de toro también. Es como cuando cambias de olla express o de horno, no hay 2 iguales, tienes que conocer tus herramientas.

 

El día que la compré tenía muy claro que lo primero que iba a entrar ahí era un rabo de toro, no hace falta que diga por qué, ¿verdad? Madredelamorhermoso, ¡ni en sueños imaginé que pudiese quedar tan tierno y sin tener que hacer nada más que echarlo todo a la olla! Bueno, no sólo, yo lo ‘compliqué’ y sellé la carne, ¡menudo trabajo! :P

Olla lenta - Crockpot - Slow cooker

Lo segundo que entró a la olla, porque estaba de antojo y no hacía más que ver costillas de cerdo por todas partes, fueron unas costillas a la barbacoa. Éstas las sellé en el horno y a la olla con la salsa. 5 horas después salían las costillas más deliciosas que he comido nunca. Pero como sabiá que yo no era nada objetivo, decidí darle un costillar a una amiga a la que también le apasionan las costillas a la BBQ y mejor no transcribo sus mensajes porque hay niños que pueden estar leyendo esto ;)

Olla lenta - Crockpot - Slow cooker
 

Hasta el momento he guisado varias veces, con ingredientes distintos, costillas de cerdo y rabo de toro, osso bucco y ahora mismo estoy esperando a que terminen de hacerse unas costillas de ternera con cerveza ahumada –imaginad cómo huele la casa–.

Iré subiendo las recetas poco a poco, pero antes unos consejos que he ido recopilando de aquí y allí. Si eres un feliz poseedor de una olla de éstas espero que disfrutes de mis recetas; si sólo has entrado a curiosear y no tienes una, ¿¡realmente estás pensando si comprarla o no después de lo que has leído!?

 

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